Histórico y actualidad del IFAT y del ITTA

El Instituto Teológico Santo Tomás de Aquino - ITTA y el Instituto Filosófico Aristotélico-Tomista - IFAT son propiedades de la Sociedad Clerical de Vida Apostólica de Derecho Pontificio Virgo Flos Carmeli - SVAVFC, vinculada carismáticamente con la Asociación Internacional Privada de Fieles de Derecho Pontificio Heraldos del Evangelio.

El ITTA y el IFAT están erigidos canónicamente en la diócesis de Bragança Paulista y gozan de personalidad jurídica pública en la Iglesia. La finalidad de los Institutos es, de forma particular, la de promover la formación filosófica y teológica de los candidatos al sacerdocio de la SVAVFC.

Los Institutos se originaron entre los primeros miembros de los Heraldos del Evangelio, en la década del 60, mucho antes de su erección canónica como Asociación Privada de Fieles, los cuales, al dedicarse con empeño a la evangelización, constaron la necesidad de profundizar sus conocimientos de doctrina católica, adquiriendo una formación teológica profunda.

Fue entonces que, en su camino fundacional, en el cual se destaca la carismática figura de Mons. João Scognamiglio Clá Dias, EP, este grupo inicial de los Heraldos recurrió a reconocidos exponentes de la Filosofía y la Teología, especialmente catedráticos de Salamanca: P. Arturo Alonso Lobo O.P., P. Marcelino Cabreros de Anta C.M.F., P. Victorino Rodríguez y Rodríguez O.P., P. Esteban Gómez O.P., P. Antonio Royo Marín O.P., P. Teófilo Urdánoz O.P., P. Armando Bandera O.P., etc. Así, desde sus inicios los estudios teológicos y filosóficos de los Heraldos tuvieron una preponderante influencia dominicana.

El desarrollo de la actividad evangelizadora, y la adhesión de nuevos miembros, en gran número, llevó a la organización en 1982, de un curso regular, bajo la orientación de los referidos teólogos, denominado "Curso Teológico Santo Tomás de Aquino". Posteriormente se tomó como base la "Ratio Fundamentalis Institutionis Sacerdotalis" de 1967 y, más adelante, se completó la malla curricular y la orientación académica siguiendo las indicaciones del documento de la CNBB "Directrices Básicas para la Formación de los Presbíteros en la Iglesia en Brasil".

De 1988 a 1999 fueron realizados dos sexenios de formación filosófico-teológica, inspirados en los estudios del Angelicum de Roma. De los alumnos egresados de estos cursos más de 40 recibieron ya la ordenación sacerdotal. En el Año Santo de 2000 fueron reorganizados los estudios del "Curso Santo Tomás de Aquino", aumentando considerablemente el número de sus alumnos y la asiduidad de los grupos graduados.

Con la aprobación pontificia de los Heraldos del Evangelio, el 22 de febrero de 2001, la Asociación tuvo a partir de entonces gran desarrollo que, mientras tanto, el Curso se había transferido del centro de San Pablo a la nuevas instalaciones en las proximidades de la ciudad, en la bella y agradable región montañosa, en la Sierra de la Cantareira, ya dentro de la Diócesis de Bragança Paulista. El 15 de agosto de 2005, el Obispo de esta diócesis, Mons. José Maria Pinheiro, reconoció el Curso erigiendo dos Institutos Diocesanos, uno Filosófico y otro Teológico, con la recomendación de afiliarse a una Universidad Eclesiástica.

El Instituto Teológico Santo Tomás de Aquino y el Instituto Filosófico Aristotélico-Tomista pasaron por nueva reformulación en 2006, cuando Mons. Benedito Beni dos Santos, entonces Obispo auxiliar de San Pablo y encargado de los seminarios de la arquidiócesis, asumió el cargo de Supervisor General de la Formación de los Heraldos del Evangelio, que mantiene hasta hoy. Actualmente él es Obispo diocesano de Lorena (SP) y miembro de la Comisión Episcopal para la Doctrina de la Fe, de la Conferencia Episcopal de los Obispos del Brasil - CNBB.

En el año 2009, después de la aprobación Pontificia de la SVAVFC, el Obispo de Bragança Paulista, Mons. José Maria Pinheiro, se complació en aceptar el pedido de transferencia de propiedad del ITTA y el IFAT de los Heraldos del Evangelio para Virgo Flos Carmeli. A partir de la efectuación de esta transferencia el ordinario con autoridad sobre el Instituto pasó a ser el Superior General de la mencionada Sociedad.

En 2011 están funcionando en el IFAT el trienio completo de Filosofía, con 18, 20 y 24 alumnos masculinos respectivamente, completando un total de 62 alumnos. Para el año 2012 se proyecta un número semejante en el alumnado, llevando en consideración la cantidad de jóvenes cursando el último año de enseñanza media en el Colegio Internacional Heraldos del Evangelio.

En lo referente al ITTA, en 2011 están funcionando el primero, el tercero y el cuarto año de Teología, con 17, 9 y 13 alumnos respectivamente, totalizando 39 alumnos. Para el año 2012 se proyectan 24 nuevos ingresantes que habrán concluido los estudios filosóficos.